Un bijou renaissance

Château incontournable, reconnu par Balzac comme "un diamant taillé à facettes serti par l'Indre", Azay-le-Rideau est un domaine emblématique du Val de Loire. Construit sur les bases d'une ancienne maison forte, cernée par les eaux de l'Indre, le château d'Azay-le-Rideau est acheté au XVIe siècle par la famille Berthelot, riches financiers du roi François Ier. Gardant quelques détails, souvenirs de la tradition défensive du Moyen-Âge, c'est néanmoins le style Renaissance importé d'Italie qui prévaut lors de sa construction. Composé d'un bâtiment en forme de L, mis en valeur par les eaux qui l'entourent, le château devient une demeure de plaisance, véritable bijou architectural composé d'un escalier droit richement orné de pilastres et colonnes, ouvert sur une cour d'honneur encadrée d'une porte ornée des initiales des fondateurs et de la salamandre et de l'hermine de François Ier et de sa femme Claude de France. Chaque angle est pourvu de tourelles ouvragées et des ouvertures régulières viennent éclairer les corps de b√Ętiments. Cette petite merveille Renaissance passe ensuite de mains en mains des siècles durant et tombe progressivement dans l'oubli.

Un musée reconnu dès le XIXe siècle

En 1791, le marquis de Biencourt rachète le château et procède à de nombreux aménagements. Supprimant les derniers vestiges du style Moyen-Âge, il s'attache à mettre en valeur le style Renaissance en bâtissant deux nouvelles tours aux angles des façades. L'unité stylistique qui se dégage des bâtiments est renforcée par l'effort de décoration intérieure qui vient éclairer de magnifiques tapisseries. AU XIXe siècle, grâce à la fortune de sa femme Anne de Montmorency, une série de portraits historiques des grands maîtres est constituée et ouverte à la visite par le couple, qui fait d'Azay l'un des plus beaux musées de France de l'époque. Hélas, des revers de fortune obligent leurs héritiers à disperser la collection et à vendre le domaine. L'Etat s'en porte acquéreur en 1905 et le château est désormais géré par le Centre des Monuments Nationaux.

Galerie de photos

  • Photo Ch?teau d'Azay-le-Rideau
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Informations pratiques

Tarifs 2012

  • Plein tarif 8,50€
  • Tarif réduit 5,50€
  • Gratuité : moins de 18 ans (en famille et hors groupes scolaires), ressortissant UE 18-25 ans, handicapés, demandeurs d'emploi

Se loger

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